Le nouveau télescope spatial de la NASA voit la première lumière de l’étoile et capture un selfie

Webb a quitté l’Amérique du Sud en décembre et a atteint son hangar désigné à 1 million de miles (1,6 million de kilomètres) le mois dernier.

Le nouveau télescope spatial de la NASA a capturé sa première lumière stellaire et a même capturé un selfie de son miroir doré géant. Les 18 segments du miroir principal de l’espace James Webb fonctionnent bien pendant 1 mois et demi après la mission, a révélé l’officiel. La première cible du télescope était une étoile brillante à 258 années-lumière dans la constellation de la Grande Ourse.

“C’était juste un moment merveilleux”, a déclaré Marshall Perrin du Baltimore Space Telescope Science Institute.

L’observatoire infrarouge de 10 milliards de dollars, successeur du télescope spatial vieillissant Hubble, cherchera la lumière des premières étoiles et galaxies qui se sont formées dans l’univers il y a près de 14 milliards d’années. De plus, il examinera également les atmosphères de mondes extraterrestres pour détecter d’éventuels signes de vie sur d’autres planètes.

La NASA n’a détecté aucune défaillance du miroir Hubble avant 1990, date de son lancement. Il a fallu plus de trois ans avant que les astronautes de l’espace puissent corriger une vision floue pour le télescope.

Bien que tout se passe bien jusqu’à présent avec Webb, les ingénieurs devraient être en mesure d’exclure tout défaut majeur du miroir le mois prochain, a déclaré Feinberg.

Le miroir doré de 21 pieds (6,5 mètres) de Webb est le plus grand jamais lancé dans l’espace. Une caméra infrarouge dans le télescope a capturé une image du miroir alors qu’un segment regardait l’étoile cible.

La réaction a été plus ou moins “Holy Cow!”, a déclaré Feinberg.

La NASA a lancé le selfie, ainsi qu’une mosaïque de lumière des étoiles dans chacun des segments de miroir. Les 18 points de lumière des étoiles ressemblaient à des lucarnes lumineuses volant au-dessus d’un ciel nocturne noir.

Après 20 ans avec le projet, c’est incroyablement satisfaisant de voir que tout fonctionne si bien jusqu’à présent, a déclaré Marcia Rieke de l’Université de l’Arizona, scientifique en chef de la caméra infrarouge.

Webb a quitté l’Amérique du Sud en décembre et a atteint son hangar désigné à 1 million de miles (1,6 million de kilomètres) le mois dernier.

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