La visite de Jaishankar aux Philippines : qu’est-ce que cela signifie pour l’Inde ?

Le succès de la réunion de quatre ministres des Affaires étrangères en Australie plus tôt cette semaine coïncide avec la publication de la récente stratégie américaine pour l’Indo-Pacifique.

Par le Dr Pooja Bhatt

La prochaine visite de Jaishankar à Manille est cruciale pour faire avancer les aspirations régionales de l’Inde à renforcer ses relations bilatérales. Face aux récentes réalités géopolitiques exacerbées par le Covid-19, les Philippines cherchent à diversifier leur portefeuille économique et de défense dans le cadre de leurs engagements de politique étrangère. Dans ce contexte, la relation entre l’Inde et les Philippines doit trouver son élément clé et sa serrure unique qui s’accorde parfaitement avec les exigences et les ambitions de l’autre.

Le succès de la réunion de quatre ministres des Affaires étrangères en Australie plus tôt cette semaine coïncide avec la publication de la récente stratégie américaine pour l’Indo-Pacifique. Les deux documents ont mis l’accent sur l’Indo-Pacifique libre et ouvert, le maintien de la sécurité et de la stabilité régionales, le rejet de l’utilisation coercitive du pouvoir coercitif et l’octroi d’une autonomie stratégique aux nations. Des vues similaires se reflètent dans la vision régionale de l’Inde dans le cadre de la politique de l’East Act et du SAGAR qui vise à renforcer les relations avec les voisins du Sud-Est et la sécurité de la croissance de toutes les nations dans la plus grande région de l’océan Indien.

De manière réaliste, les Philippines sont comme un pays en développement comme l’Inde, et par conséquent, les deux pays trouvent encore des synergies dans leur commerce vertical et leur coopération économique. Les données de l’Autorité philippine des statistiques montrent que les exportations philippines vers l’Inde ont atteint 547,98 millions de dollars, tandis que les importations en provenance de l’Inde se sont élevées à 1,510 milliard de dollars en 2020.
Des mesures doivent être prises rapidement sur les raisons du déficit commercial. L’Inde est actuellement le plus grand fournisseur de produits carnés et le deuxième fournisseur de produits laitiers aux Philippines. À son tour, l’Inde est une nation privilégiée par les Philippins pour les traitements médicaux en raison de son infrastructure médicale de classe mondiale relativement économique.

La 13e réunion du groupe de travail conjoint Inde-Philippines sur le commerce et l’investissement (JWGTI) a décidé de travailler à un accord commercial préférentiel (APT). Ledit accord, une fois conclu, réduirait ou même supprimerait les droits de douane pour augmenter les échanges en valeur et en volume. L’attention se porte actuellement sur des secteurs tels que les produits pharmaceutiques, l’informatique et la technologie financière, des domaines où l’Inde occupe une position forte et où les deux pays travaillent à la conclusion de l’accord commercial préférentiel. Lors d’une réunion virtuelle avec le ministre philippin des Affaires étrangères, l’Inde a été invitée à rejoindre l’infrastructure résistante aux catastrophes de l’Alliance solaire internationale, ainsi qu’à offrir des opportunités d’enseignement supérieur aux universitaires et aux étudiants. Le tourisme en tant que section transversale de l’économie, des échanges interpersonnels et culturels, est un autre domaine que Manille demande à l’Inde de considérer.

D’un point de vue sécuritaire, l’Inde a une vision plus large de la région, tandis que les Philippines sont toujours confrontées à des problèmes de sécurité intérieure immédiats en termes de radicalisation et de terrorisme, et de ralentissement du développement économique. L’environnement sécuritaire extérieur a été menacé par la Chine.

La vente de Brahmos doit être considérée comme faisant partie de la relation. En janvier 2022, les Philippines ont signé un accord de 375 millions de dollars pour 3 batteries de missiles antichars au sol, des missiles Brahmos pour renforcer les capacités de défense côtière de Manille. Alors que les Philippines font face à une agression maritime de la Chine vis-à-vis de ses prétentions maritimes (Mischief Reef, Scarborough Shoal en mer de Chine méridionale), mais aussi à une menace permanente sur ses pêcheurs par l’EPL au sein de sa propre ZEE. L’actuel missile Brahmos, d’une portée de 290 kilomètres, sert de tampon pour la défense maritime au sein de sa zone économique exclusive de 200 milles nautiques (ou 370 km).

Cependant, seuls quelques missiles restent insuffisants pour leur sécurité. Les Philippines ont besoin d’un renforcement complet de leur infrastructure militaire pour pouvoir défendre leurs intérêts territoriaux et maritimes face à une agression. L’Inde a déjà proposé de fournir un système radar de surveillance côtière aux Philippines pour aider à renforcer sa connaissance du domaine maritime. Le niveau actuel des affrontements militaires comprend des visites au port de navires de guerre, des entraînements et des exercices conjoints. Les pays doivent trouver d’autres domaines où la formation et la coopération militaires peuvent avoir lieu. À cet égard, la nomination d’un attaché naval indien à Manille devrait être une étape progressive.

L’Inde, d’autre part, vise à augmenter les exportations de défense pour stimuler sa fabrication et sa production de défense. Elle vise à devenir le plus grand exportateur d’armes pour générer 5 milliards de dollars de revenus d’ici 2025. Selon le rapport du SIPRI de mars 2021, l’Inde figure parmi les cinq premiers importateurs d’armes mais le 24e exportateur de défense. Les Philippines, en revanche, recherchent des fournisseurs de défense en plus des États-Unis et de la Corée du Sud.

Au niveau régional, l’Inde a élargi sa coopération avec l’ASEAN dans les domaines de la cybernétique et des technologies critiques du trafic de drogue et d’êtres humains, de la lutte contre la désinformation, de la lutte contre le terrorisme, de la sécurité maritime, de la réponse humanitaire et en cas de catastrophe (HADR) et du changement climatique. . New Delhi a exprimé à plusieurs reprises son soutien à la centralité de l’ASEAN et sa vision de l’Indo-Pacifique. La domination maritime présente à la fois des défis et des opportunités, elle est apparue comme une verticale importante pour la coopération dans la région lors des récentes réunions Inde-ASEAN. Pour relever les défis et saisir les opportunités, l’Inde a l’intention de travailler avec chaque pays de l’ASEAN pour renforcer les capacités et l’assistance technique, renforcer la sensibilisation au domaine maritime, maintenir la paix et la sécurité régionales conformément aux lois internationales et renforcer l’architecture de sécurité régionale.

Dans le contexte mondial plus large de la région indo-pacifique, l’Inde a sa propre dynamique régionale des relations politiques. Comme les États-Unis, l’UE considère l’Inde comme son partenaire régional dans sa stratégie indo-pacifique libre, prospère et résiliente ; New Delhi trouve de nouvelles voies de coopération compte tenu des réalités géopolitiques, alignant ses aspirations régionales sur d’autres pays liés dans le cadre de ses contraintes économiques et de ressources qui ont été exacerbées par la pandémie depuis 2020. Les synergies entre les deux pays sont connues mais la visite de l’EAM Jaishankar au Les Philippines doivent les concrétiser.

(L’auteur est un expert en sécurité maritime et est titulaire d’un doctorat en études sur le désarmement de l’Université Jawaharlal Nehru. Les opinions exprimées sont personnelles et ne reflètent pas la position ou la politique officielle de Financial Express Online. La reproduction de tels contenus sans autorisation est interdite.

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